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La Grotta degli Archi si trova nel versante sud-ovest dell'Etna. E' raggiungibile abbastanza facilmente percorrendo il primo tratto della pista altomontana a partire dal rifugio Ariel.

Lasciamo l'auto nei pressi del cancello foto della Grotta degli Archi - Etna: del cancello e percorriamo rapidamente questo primo tratto, in cui segnaliamo la presenza di:

  • Un'area attrezzata foto della Grotta degli Archi - Etna: Un'area attrezzata poco dopo l'ingresso foto della Grotta degli Archi - Etna:
  • Alcune splendide ginestre foto della Grotta degli Archi - Etna: Alcune splendide ginestre
  • Il giardino botanico "Nuova Gussonea" foto della Grotta degli Archi - Etna: Il giardino botanico foto della Grotta degli Archi - Etna:
  • L'altare dedicato a San Giovanni Gualberto foto della Grotta degli Archi - Etna: L'altare dedicato a San Giovanni Gualberto

Usciamo dal bosco, percorriamo un tratto sul deserto lavico foto della Grotta degli Archi - Etna: sul deserto lavico fino ad incontrare sulla destra alcuni omini di pietra foto della Grotta degli Archi - Etna: alcuni omini di pietra (purtroppo non c'è altro segnale... se non avete il gps, difficilmente li notere), che indicano la via per la grotta. Saliamo lungo questo tratto più ripido seguendo gli omini, fino ad arrivare ad una traccia sulla vecchia colata foto della Grotta degli Archi - Etna: traccia sulla vecchia colata che conduce all'ultimo tratto della grotta foto della Grotta degli Archi - Etna: all'ultimo tratto della grotta. La grotta degli archi si presenta all'esterno come una sequenza di archi di roccia che chiudono in alcuni tratti un imponente canale di scorrimento lavico foto della Grotta degli Archi - Etna: imponente canale di scorrimento lavico.

Occorre risalire il canale per incontrare i vari archi, che qui mostriamo in sequenza dall'alto; purtroppo era ancora presente molta neve, per cui i primi due archi erano ostruiti:

  • Primo arco foto della Grotta degli Archi - Etna: Primo arco
  • Secondo arco foto della Grotta degli Archi - Etna: Secondo arco foto della Grotta degli Archi - Etna:
  • Terzo arco foto della Grotta degli Archi - Etna: Terzo arco
  • Quarto arco foto della Grotta degli Archi - Etna: Quarto arco
  • Parte terminale foto della Grotta degli Archi - Etna: Parte terminale

Al di sotto del canale di scorrimento, è presente anche una vera e propria grotta, ma in questo caso la neve non ci ha consentito di percorrerla (siamo andati a Maggio e c'era ancora neve). Non ci resta che salutare le simpatiche coccinelle foto della Grotta degli Archi - Etna: le simpatiche coccinelle trovate nella grotta per tornare indietro (o proseguire verso il rifugio Galvarina). Il percorso, sola andata, è lungo circa 7 km.



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